Com l’economia circular impulsa la innovació

20 juny, 2022 | Notícies,

 

Els líders empresarials i els inversors són cada cop més sensibles als riscos i oportunitats comercials de la sostenibilitat. Això vol dir que moltes més organitzacions estan dissenyant programes de sostenibilitat, i aquests programes són progressivament més ambiciosos.

Normalment, les estratègies es conceben i estructuren implícitament per inspirar millores en la sostenibilitat dels models empresarials lineals existents.

Tanmateix, els objectius i compromisos associats gairebé sempre impliquen la necessitat de:

  • Crear molt més valor amb menys recursos
  • Reduir o eliminar la degradació mediambiental associada al model de negoci

Amb això, les empreses han reproduït alguns dels reptes principals a què s’enfronta l’economia mundial i el planeta en general:

Com podem aconseguir molt més amb molt menys?

Com podem evitar destrossar el planeta mentre ho fem?

Feu clic aquí per descobrir les diferents àrees d’innovació:

  • Innovació en col·laboracions: Desenvolupar noves associacions o innovar les pràctiques amb els socis existents per desbloquejar els beneficis de la circularitat.
  • Innovació de processos: Refinar o reimaginar els processos empresarials, industrials i de producció existents per crear nous processos circulars.
  • Innovació de productes: Desenvolupar nous productes o renovar els existents per desbloquejar els beneficis de la circularitat.
  • Innovació d’envasos: Innovar o renovar els envasos per millorar-ne el rendiment circular.
  • Innovació de les propostes: Crear propostes de consum noves o evolucionades que incorporin la circularitat al disseny.

 

Un nombre cada vegada més gran dels nostres clients reconeix la promesa –de fet, la necessitat– de les pràctiques relacionades amb l’economia circular per complir els seus compromisos. Tot i això, encara que es tracta d’una àrea que s’ha teoritzat, investigat i defensat enèrgicament en els últims anys, a la pràctica, molts tenen dificultats per saber com començar.

A la pràctica, els clients es troben amb la necessitat de sistematitzar d’alguna manera la recerca de les grans oportunitats i els grans canvis que s’hauran de dur a terme, així com identificar com podrien alinear la Circularitat amb l’agenda més àmplia de negoci i sostenibilitat, per obtenir múltiples beneficis. Creiem que aquest marc pot proporcionar una eina útil per guiar la innovació i maximitzar-ne els beneficis.

Hem vist una vegada i una altra que un dels resultats més importants de “fer un pas endavant” en la circularitat pot ser que, en requerir innovació, necessàriament la impulsa. No només en matèria de sostenibilitat, sinó des d’una perspectiva holística en l’àmbit empresarial.

L’observació d’aquestes cinc àrees pot ser una forma pràctica d’identificar on pots tenir grans impactes que ajudin a fer que la teva organització sigui més intel·ligent, millor i més eficient, així com més circular i sostenible.

 

INNOVACIÓ EN LES COL·LABORACIONS

La idea de l’economia circular porta noves pràctiques de cooperació i col·laboració implícites en l’ecosistema empresarial més ampli. Estem molt lluny de veure això com la norma, però cada cop més, la naturalesa compartida i interdependent dels reptes de la sostenibilitat està impulsant les empreses a mirar de manera diferent les seves col·laboracions existents, i a considerar nous tipus de cooperació que poden no haver-hi d’una altra manera.

Per exemple, molts dels nostres clients reconeixen que per aconseguir un canvi real a la seva cadena de subministrament hauran de canviar la seva manera de treballar amb els proveïdors. I això no és dolent. De fet, per a molts, és una conclusió a què han arribat per altres raons durant la pandèmia de Covid.

A les cadenes de subministrament, hem vist reaccions molt públiques en què els proveïdors s’han quedat amb comandes sense pagar. Al sector de la moda, es calcula que s’han deixat existències per valor d’uns 38.000 milions d’euros a les fàbriques, comandes impagades per les marques i els minoristes, fins que la campanya #PayUp va trobar una gran ressonància entre els consumidors de tot el món i va obligar moltes marques a pagar els seus deutes.

El tracte amb noves maneres d’escurçar les cadenes de subministrament o crear associacions positives tant per a l’empresa com per al proveïdor pot ajudar a superar aquests problemes.

Programa de finançament de la cadena de subministrament vinculada a la sostenibilitat de Tesco

Llançat el 2021, amb el suport d’Anthesis, el programa ofereix als proveïdors accés a taxes de finançament escalonades vinculades al rendiment de la sostenibilitat, proporcionades pel Santander. Els proveïdors són avaluats sobre la base de la divulgació de les emissions de gasos defecte hivernacle, l’establiment d’objectius de reducció i el compliment dels objectius, la qual cosa ajudarà a abordar el carboni incorporat i contribuir a la circularitat. Aquest és un exemple del que podem fer per ajudar les cadenes de subministrament quan hi ha solucions i l’accés és la barrera.

No obstant això, quan es necessiten noves solucions per desenvolupar tecnologies amb baixes emissions de carboni o processos de reciclatge avançats, les aliances estratègiques o les inversions poden ajudar les empreses a accedir a solucions que necessitaran en el futur, però que encara no poden trobar la seva escala. Unilever i Nestlé han fet això amb l’empresa de tecnologia de reciclatge de plàstics Recycling Technologies, formant una associació estratègica per desenvolupar i ampliar la tecnologia de reciclatge que necessitaran en el futur. Un altre exemple és com H&M està invertint en noves tecnologies de reciclatge de fibra a fibra avançades a través de la seva branca d’inversió en innovació; un fons de VC anomenat H&M CO:LAB.

En termes generals, veiem que molts dels reptes de sostenibilitat a què s’enfronten les empreses de tots els sectors són massa grans, fins i tot per a les empreses que ja són molt grans. Ara mateix, no poden fer front a aquests reptes sols. Recórrer als socis, siguin actuals o nous, i descobrir noves maneres de col·laborar al voltant d’objectius i valors compartits, té el potencial d’accelerar significativament el progrés.

INNOVACIÓ DE PROCESSOS

Pensar de manera diferent sobre els processos empresarials (ja sigui el proveïment, la producció, la logística o molts altres) pot oferir sovint oportunitats per millorar la circularitat i reduir el carboni, sovint amb més eficiència i valor empresarial. En aquest cas, la circularitat sol estar vinculada a LEAN i producció LEAN: el concepte que optimitzant el flux a través de la producció i minimitzant els residus, una empresa pot aprofitar al màxim els recursos de la manera més eficient.

Les empreses solen comptar amb equips de LEAN o d’eficiència operativa que ja fan un treball fantàstic per optimitzar els processos empresarials. Tot i això, una gran frustració és que sovint aquesta capacitat no s’aprofita per contribuir a la millora de la sostenibilitat, o que no es comptabilitzen els guanys de sostenibilitat que s’obtenen gràcies a les bones pràctiques empresarials d’eficiència de recursos.

Circularitat i reducció de carboni

Un exemple d’innovació de processos és el tall intel·ligent de patrons i el mostreig digital a la indústria de la confecció. Tradicionalment, els residus en la confecció de peces han estat al voltant del 20% (de vegades fins al 40%), fet que suposa un malbaratament de teixit costós i útil que molts a la indústria s’esforcen ara per minimitzar utilitzant noves tecnologies.

I, per descomptat, trobar usos nous i beneficiosos per als subproductes dels processos pot ser útil en un altre procés. Sovint parlem d’aquests com a coproductes en un model de simbiosi industrial en què un sector utilitza els productes sobrants d’un altre en una sèrie de bucles perquè res no s’escampi.

És important que quan fem això, tinguem en compte els productes químics que utilitzem en els processos de fabricació perquè no siguin un obstacle per al seu futur ús i reciclatge.

INNOVACIÓ DE PRODUCTES

La innovació en productes circulars és un procés ple d’oportunitats per a les empreses –tant les noves com les ja existents– que volen accedir a nous mercats, trobar nous clients i avançar-se a la multitud (des de la perspectiva del client o de la normativa).

Hi ha molts estudis que demostren que els consumidors volen i esperen productes més sostenibles, i esperen que les marques s’hi esforcin perquè no hagin d’anar gaire lluny a la recerca d’opcions de productes sostenibles. Segons la 3a edició de l’impacte de la Sostenibilitat a la cistella de la compra AECOC, el 39% dels consumidors espanyols han deixat de comprar productes de marques que no consideren sostenibles, al 70% els preocupa l’impacte en el medi ambient de l’embalatge dels productes que compra en línia i el 30% estaria disposat a pagar més per embalatges sostenibles i respectuosos amb el medi ambient.

Així mateix, les expectatives de les normatives –al voltant dels productes químics, amb REACH (la regulació europea sobre els químics), o al voltant de la responsabilitat ampliada del productor (RAP)– estan augmentant. A la majoria dels sectors, el llistó està pujant, amb un ús cada vegada més gran de normes de productes sostenibles, declaracions de sostenibilitat i iniciatives de col·laboració de la indústria per impulsar la millora col·lectiva.

Des del punt de vista del carboni, la manera com els consumidors utilitzen, cuiden i rebutgen els productes és un aspecte molt important, i molt difícil d’influir, de les emissions d’Abast 3. La millora de la sostenibilitat dels productes, especialment pel que fa a una sèrie de paràmetres, és complexa. De vegades, cal fer concessions difícils (entre, per exemple, el carboni i la circularitat, o entre la sostenibilitat i el cost dels materials d’entrada).

Eines de disseny ecològic

A Anthesis Lavola disposem de ferramentes de disseny ecològic a mida i personalitzables que poden ajudar les empreses a dissenyar productes més sostenibles en què puguin confiar, i que aborden la circularitat i el carboni juntament amb altres factors clau de la sostenibilitat. Per exemple, treballem amb una empresa d’IT líder al món per desenvolupar una eina que recolzi la seva transició cap a la circularitat, permetent als gestors de productes prendre decisions sobre el cicle de vida basades en la circularitat.

INNOVACIÓ DELS ENVASOS

Els envasos han rebut, amb raó, una enorme atenció en els darrers anys. Una espurna per a molts consumidors va ser el documental del Planeta Blau de David Attenborough: veure com les tortugues i els ocells s’empassen les fileres de plàstic contaminat als nostres oceans i aprendre com es descomponen en microfibres que fan malbé la nostra salut.

Responsabilitat ampliada del productor

Des de llavors, hem vist que els reguladors de molts països han seguit les preocupacions dels consumidors, afegint a la normativa existent la Responsabilitat Ampliada del Productor (RAP) dels envasos. En l’àmbit mundial, 170 països s’han compromès a “reduir significativament” l’ús de plàstics per al 2030. A Espanya, per exemple, s’ha aprovat una nova llei sobre residus que preveu un impost sobre els envasos de plàstic.

Com a resultat d’aquests factors, el canvi cap a envasos més circulars, de contingut reciclat i reciclables ha estat ràpid i omnipresent a molts sectors. El nostre equip ha treballat amb una gran varietat de supermercats, empreses d’alimentació i begudes i altres empreses de béns de consum per ajudar-los a afrontar aquest repte.

Per innovar en aquest àmbit, cal ser capaç de considerar diversos impactes simultàniament: La circularitat i el carboni en són dos. Sovint treballem amb els clients per ajudar-los a visualitzar l’impacte dels seus envasos a la circularitat i el carboni perquè puguin prendre decisions que s’ajustin als objectius de sostenibilitat.

Això ja és una pràctica habitual en alguns sectors, com el de l’alimentació i les begudes, però en altres, com el de la moda, adoptar un enfocament multimètric de l’embalatge és una cosa relativament nova. Com és lògic, la major part de l’atenció s’ha centrat en els productes.

Sigui quin sigui el punt de partida, veiem que la clau per impulsar la veritable innovació a través d’aquest tipus d’enfocament és no limitar-se a buscar l’opció “menys dolenta”, sinó innovar per aconseguir un impacte positiu.

Per començar, això pot significar fer canvis transitoris, com ara desenvolupar una opció d’emplenar a casa per reduir l’impacte dels envasos. O potser on no hi hagi una solució, calgui crear-la. A Anthesis, mitjançant una col·laboració amb l’agència de disseny 1HQ, hem desenvolupat un servei d’envasat sostenible totalment integrat anomenat Infinite Sustainable Packaging, que combina la “ciència” de la sostenibilitat amb l’art d’un gran disseny creatiu d’envasos per oferir solucions noves i llistes per al mercat a partir d’aquestes disciplines històricament separades.

INNOVACIÓ DE LES PROPOSTES

La innovació més revolucionària i la darrera és la innovació de propostes. Els nous models de negoci, les maneres de fer arribar els productes als clients i les maneres d’utilitzar, posseir, arrendar o llogar productes s’han considerat realment com un mercat completament nou per a la inversió. Quan els models de negoci circulars es van introduir per primera vegada com a concepte fa una dècada, es va pensar que eren força arriscats: els consumidors volien realment llogar bicicletes o llogar roba o altres articles? Fins ara molts d’aquests models han tingut un gran èxit.

Per exemple, l’informe de Thredup del 2021 estima que el mercat de la revenda de moda creixerà 11 vegades més ràpid que la venda minorista de roba en general, assolint un valor de 77.000 milions de dòlars el 2025. Els nous models de negoci circulars se centren a reimaginar els sistemes de productes o serveis de manera que generin el màxim valor i redueixin l’impacte de la sostenibilitat mitjançant l’arrendament, el “producte com a servei”, els models d’ús compartit, la reparació i el manteniment i altres enfocaments.

A mesura que els mercats canvien, sobretot després de la crisi de Covid-19, les expectatives i els comportaments dels consumidors es modifiquen, i la dinàmica de la cadena de valor canvia, obrint un espai per a la innovació dels models de negoci. En molts sectors s’ha produït un canvi cap a la venda directa al consumidor i la venda en línia, cosa que repercuteix en les vendes repetides, la creació de relacions amb els clients, etc. Aquestes tendències proporcionen un entorn propici per provar alguns dels nous models de negoci. Moltes marques, grans i petites, ja comencen a experimentar.

Al sector de la moda, sembla que moltes grans marques s’estan mobilitzant i estan provant models de negoci circulars. Per exemple, Selfridges “Revèn” de segona mà a la botiga i en línia, i Ralph Lauren va llançar una oferta de lloguer el 2020.

Mentrestant, l’“economia compartida” pot oferir una oportunitat per intensificar la utilització dels recursos. Els serveis d’ús compartit de cotxes, com Avancar, ofereixen tots els avantatges de tenir un cotxe quan es necessita, sense les càrregues de mantenir una propietat i, en teoria, podrien reduir el nombre de cotxes a la carretera.

Dret a la reparació

Un altre àmbit clau de la innovació és la reparació. El moviment pel dret a la reparació s’ha convertit en una força enormement influent a Europa, els Estats Units i altres països. I al centre de tot això hi ha la idea que hem de posar fi a l’“obsolescència programada” i facilitar a la gent la reparació de les coses que compren. Això ha influït a la normativa de tot Europa. L’objectiu d’aquestes normes és fer que els aparells durin més temps i reduir els residus elèctrics, enormement perjudicials, fet que va unit a un augment de l’eficiència energètica.

L’economia circular ens pot inspirar per veure les coses “velles” de formes completament noves, ja sigui un vell top al fons d’un armari o un procés industrial desgastat. Sovint, l’únic que cal per començar és saber on cercar, perquè quan ho fas, trobes oportunitats per tot arreu.

Us compartim algunes lents que fem servir a Anthesis per sistematitzar la nostra detecció d’oportunitats. A mesura que els nostres clients esdevenen més ambiciosos, observem una major atenció i urgència al voltant de la innovació circular. Estem descobrint col·lectivament no tan sols les essencials que són les pràctiques circulars per al compliment dels ambiciosos objectius de sostenibilitat, sinó també com poden ser d’interessants des del punt de vista comercial en la recerca d’un rendiment sostenible.

Descobriu més beneficis de l’Economia Circular