Huella de producto: clave para alcanzar el Net Zero

descarbonizacion producto hero

El éxito de la descarbonización no puede lograrse sin cambiar: la forma en que se fabrican los productos y la forma en la que los consumidores acceden a ellos. Comprender la huella de producto y las opciones de descarbonización también es importante a largo plazo para minimizar el riesgo de una organización al Mecanismo de Ajuste en Frontera por Carbono (CBAM). Para avanzar eficazmente hacia la descarbonización de producto es necesario prestar atención a las necesidades de los clientes y consumidores, así como al impacto del ciclo de vida.

Los tres pasos clave para la descarbonización de producto incluyen:

1. Huella de producto:

El proceso de descarbonización de producto requiere en primer lugar conocer la huella de producto. Comprender en qué parte del ciclo de vida del producto se producen los impactos de los gases de efecto invernadero (GEI) es fundamental para tomar medidas que reduzcan esas emisiones. La huella de carbono del producto es una cuantificación de las emisiones de GEI asociadas a la producción y el uso del producto. Desde el punto de vista del ciclo de vida, tiene en cuenta la extracción de materias primas, la fabricación, la distribución y venta, el uso, el final de la vida útil y las etapas intermedias de transporte.

Aunque es relativamente sencillo completar la evaluación del ciclo de vida (ECV) necesaria para evaluar la huella de carbono de un puñado de productos, puede parecer abrumador evaluar una cartera de 10.000 referencias o códigos de artículo. Pero aunque es complicado, es más que posible crear huellas procesables incluso para carteras de productos muy grandes.

Estas son algunas tácticas:

  • Considerar la posibilidad de empezar por los productos que tienen una gran demanda y se producen en volúmenes relativamente altos, o en los productos para los que los clientes han expresado su interés en opciones de huella de producto más bajas. 
  • Simplificar y agilizar el proceso centrando la atención en los productos/servicios que comparten características comunes del ciclo de vida (por ejemplo, que contengan materiales o componentes similares).
  • Adoptar una perspectiva de cartera. Para empezar a evaluar la huella de una gran cartera de productos, se puede evaluar la huella de un único producto que represente una categoría de productos similares, y a continuación, ampliar los resultados al resto de productos similares.
  • Recabar datos de los proveedores. El uso de bases de datos de terceros puede ser eficaz, pero la participación de los proveedores proporciona una mayor precisión. Con una mayor precisión, hay una comprensión más sólida de cómo los cambios en la adquisición y/o el diseño del producto podrían afectar a las huellas de los productos.

Huella de producto y alcance 3

La huella de producto también es útil para mejorar la solidez del inventario de Alcance 3. La huella de cada etapa del ciclo de vida del producto informa directamente a las categorías específicas de Alcance 3. Los cálculos más detallados de la huella de producto pueden utilizarse para refinar los cálculos del alcance 3 basados en métodos de cuantificación generalizados. En la próxima sección hablaremos de cómo las reducciones de la huella de producto pueden reducir las emisiones de alcance 3.

infografia sobre el proceso de la huella de producto y las emisiones de alcance 3.

2. Reducción directa de la huella de producto

Con las huellas de carbono de los productos en la mano, los siguientes pasos son identificar y evaluar las mayores oportunidades potenciales para reducir el impacto de los GEI y aplicar esas mejores opciones. Una huella de producto bien elaborada permite a la organización ver qué materiales y procesos contribuyen en mayor medida al impacto global.

Las reducciones pueden lograrse sustituyendo materiales o materias primas con menos emisiones de carbono, diseñando productos que se fabriquen de forma más eficiente, mejorando la eficiencia energética y la intensidad de carbono de los centros de fabricación, optimizando los sistemas logísticos y diseñando productos para un uso más eficiente y un final de vida circular. 

Un planteamiento global de la reducción de la huella de carbono de los productos consiste en rediseñar el proceso de desarrollo de los productos para que el rendimiento sostenible (incluida la huella de carbono) se tenga en cuenta y se optimice en cada fase del proceso de desarrollo.

Mejorar las emisiones de alcance 3 y 4

Como se ha señalado anteriormente, cada etapa del ciclo de vida de la huella de carbono de un producto se corresponde con una categoría de Alcance 3. Si un fabricante de productos redujera la huella de su producto mediante materias primas con menor contenido de carbono, esto se traduciría en una huella de categoría 1, de alcance 3, más baja. La magnitud de esa reducción de Alcance 3 está relacionada con la magnitud de la reducción de la huella del producto y la cantidad de producto producido.

Los productos con menor huella de carbono también pueden reducir la huella de Alcance 3 del comprador en los casos en que el producto funcione con mayor eficiencia energética que un producto competidor en el mercado.

3. Reducción de la huella mediante modelos de ingresos circulares:

El acceso a los productos es tan importante para la descarbonización de producto como la producción. Los modelos de ingresos circulares ayudan a desvincular la generación de ingresos del impacto ambiental mediante actividades de creación de valor como la reventa, el comercio electrónico, el alquiler, el leasing financiero y el producto como servicio (PaaS). En concreto, los modelos de ingresos circulares permiten a una organización realizar múltiples transacciones de un producto, generando así más ingresos por artículo. Estos ingresos incrementales pueden aumentar con el tiempo y reducir la necesidad de producir tantos productos nuevos para alcanzar los objetivos de ingresos.

Al disminuir la producción, los impactos negativos de la misma pueden reducirse significativamente. Un modelo circular de ingresos bien diseñado ayuda a una empresa a fidelizar a sus clientes, a ampliar la creación de ingresos a partir de los productos existentes y, con frecuencia, a controlar su propio mercado secundario. El proceso de creación de un modelo de ingresos circular incluye, en primer lugar, identificar el modelo que mejor encaja con la marca de la empresa y el recorrido del cliente.

El segundo paso es diseñar el modelo, complementando los activos existentes con proveedores cualificados para crear un plan comercial de alto valor. En esta fase es fundamental reevaluar el resultado medioambiental del posible modelo, ya que los modelos mal diseñados, como los que tienen una logística excesiva, pueden aumentar los resultados de GEI en lugar de reducirlos.

La descarbonización de producto es un elemento importante en la búsqueda de la sostenibilidad de los productos. Aunque el camino hacia el Net Zero es fundamental, hay que tener cuidado de no provocar otras degradaciones medioambientales o sociales por el camino. Al evaluar las opciones para reducir la huella de GEI del producto, hay que incluir una evaluación de otros cambios medioambientales y sociales que podrían producirse.


Anthesis ayuda a las organizaciones a alcanzar sus objetivos de descarbonización de producto, aprovechando la amplia experiencia de su equipo experto en productos químicos y materiales, diseño de productos, envasado, ACV, recuperación de recursos y modelos de ingresos circulares. Apoyamos a nuestros clientes a lo largo de todo el proceso, desde el análisis de la huella ecológica hasta la evaluación de oportunidades y la implementación de soluciones.